Arqueólogos descobrem 'civilização' que deu origem ao antigo Egito

Crânio neolítico
Para muitos, o antigo Egito é sinônimo de faraós e pirâmides do período dinástico, começando em 3.100 a.C. Ainda muito antes disso, cerca de 9.300 - 4.000 a.C, os enigmáticos povos neolíticos floresceram. De fato, foram os estilos de vida e as inovações culturais desses povos que forneceram a base para as civilizações avançadas que viriam.
Mas quem eram eles? Acontece que eles não foram muito estudados, pelo menos em relação aos seus sucessores. Mas novas escavações de seis locais - com algumas das análises publicadas recentemente - forneceram insights importantes sobre seus misteriosos modos de vida.
Uma razão pela qual sabemos tão pouco sobre o Egito Neolítico é que os locais são muitas vezes inacessíveis, sob a antiga planície de inundação do Nilo ou em desertos periféricos.
O local de escavação ao longo das antigas margens de um extinto lago sazonal perto de um lugar chamado Gebel Ramlah. Crédito de imagem: Joel D., Czekaj-Zastawny Agnieszka, Jacek Kabacinski
Com a permissão do Conselho Supremo de Antiguidades (SCA) do Egito, os membros da Expedição Pré-histórica Combinada exploraram os sítios neolíticos no deserto ocidental do Egito. Os locais que estamos atualmente escavando estão ao longo das antigas margens de um extinto lago sazonal perto de um lugar chamado Gebel Ramlah.
Embora não exuberante, o Neolítico estava mais úmido do que hoje, o que permitiu que esses pastores ancestrais povoassem o que hoje é o meio do nada. Os pesquisadores se concentraram no Neolítico Final (4.600-4.000 aC), que foi construído com base no sucesso do neolítico tardio (5.500-4.650 aC) com gado e cabras domesticados , processamento de plantas silvestres e enterros de gado. Essas pessoas também fizeram megalíticos, santuários e até mesmo círculos de calendário - que se parecem um pouco com um mini Stonehenge.
Durante a parte final do período neolítico, as pessoas começaram a enterrar os mortos em cemitérios formais. Esqueletos fornecem informações críticas porque são de pessoas que já viveram e interagiram com os ambientes cultural e físico. Saúde, relacionamentos, dieta e até mesmo experiências psicológicas podem deixar sinais reveladores nos dentes e ossos.
Artefatos de escavações de 2001 a 2003. Crédito de imagem: Joel D. , Czekaj-Zastawny Agnieszka, Jacek Kabacinski
De 2001 a 2003 escavaram três cemitérios desta época - os primeiros no deserto ocidental - onde descobriram e estudaram 68 esqueletos. As sepulturas estavam cheias de artefatos, como cerâmica ornamental, conchas do mar, pedras e jóias de casca de ovo de avestruz. Também descobrimos mica esculpida (um mineral de silicato) e restos de animais, bem como ferramentas cosméticas elaboradas para mulheres e armas de pedra para homens.
Foi possível verificar que essas pessoas desfrutavam de baixa mortalidade na infância, alta estatura e vida longa. Os homens tinham em média 170 cm, enquanto as mulheres tinham cerca de 160 cm. A maioria dos homens e mulheres viveu mais de 40 anos, com alguns em seus 50 anos - um longo tempo naqueles dias.
Estranhamente, de 2009 a 2016,os pesquisadores cavaram mais dois cemitérios que eram muito diferentes. Depois de analisar outros 130 esqueletos, descobriram que poucos artefatos os acompanhavam e que eles sofriam de maior mortalidade na infância, bem como vida e estatura mais baixas. Estamos falando de vários centímetros a menos e talvez dez anos mais jovens para adultos de ambos os sexos.
Surpreendentemente, o maior desses dois cemitérios tinha uma área de sepultamento separada para crianças com menos de três anos de idade, mas principalmente bebês, incluindo fetos de final de período. Três mulheres enterradas com bebês também foram encontradas, então talvez tenham morrido no parto. Na verdade, este é o cemitério infantil mais antigo do mundo.
Interpretando os resultados
Então, o que isso pode nos dizer sobre esses povos e seus descendentes? Muito. Podemos usar as descobertas para fazer interpretações sobre gênero, estágio de vida, bem-estar, status e outras coisas. Por exemplo, por que houve tais diferenças entre os dois locais da sepultura? Eles poderiam ter sido populações separadas, apesar de improvável com base em similaridades físicas gerais. Então, talvez eles impliquem variação por status - com um cemitério sendo para a elite e outro para os trabalhadores. Essa é a primeira evidência desse tipo no Egito.
Os sites também lançam luz sobre as estruturas familiares da época. A proporção sexual total em todos os cemitérios é de três mulheres para cada homem, o que pode indicar a poligamia. No entanto, o número total de enterros e a falta de referência a casas individuais sugerem que estes eram cemitérios familiares. Também acredita-se que a conquista da “personalidade” - a idade em que as crianças são socializadas como “pessoas” - foi de três anos , dada a sua inclusão em cemitérios de adultos.
Há também evidências claras de respeito por pessoas previamente enterradas. As sepulturas eram reutilizadas para enterrar seus mortos seguintes. Ao encontrar esqueletos antigos, eles frequentemente reposicionavam cuidadosamente os ossos desses ancestrais. Em alguns casos interessantes, eles até tentaram “reconstruir” os esqueletos, substituindo os dentes que haviam caído de volta no esqueleto - e nem sempre corretamente.
Esses indicadores comportamentais, juntamente com a arquitetura tecnológica e cerimonial aparentemente inovadora mencionada anteriormente, como os círculos e santuários de calendário, implicam um nível de sofisticação muito além do de simples pastores. Em conjunto, os resultados fornecem um vislumbre das coisas ainda por vir no Egito Antigo.
Conservação de sítios
Um componente chave do trabalho envolve a conservação do patrimônio egípcio (e mundial). Não encontraram evidências de saques graves, ao contrário de locais no Vale do Nilo. As últimas pessoas a tocar o material neolítico em Gebel Ramlah viveu durante esse tempo. No entanto, a erosão relacionada ao vento atingiu um ponto em que os restos enterrados outrora se encontram na superfície ou perto dela.
Bem preservado versus erosão do vento permanece em Gebel Ramlah
Na verdade, o ritmo de destruição aumentou significativamente desde 2001. Uma vez expostos, o contexto desses locais pode ser perdido e material orgânico pode ser feito em pedaços. Isso significa que se não tivessem descoberto esses restos quando o fizeram, eles logo se perderiam para sempre. Mas, infelizmente, isso provavelmente significa que outros sítios da época estão literalmente desaparecendo.
Por essa razão, a SCA decidiu que, quando tiverem estudado todo o seu material, todos serão reenterrados no local para, esperançosamente, sobreviver por mais milhares de anos.
Por
Mel Polidori