Nova variante do coronavírus já tem nome: 'Nu'


Micrografia eletrônica de varredura colorida de uma célula (marrom) fortemente infectada com partículas do coronavírus (Sars-CoV-2, em verde), isolada de uma amostra de paciente Foto: NIH/NIAID
A nova variante do coronavírus encontrada na África do Sul já tem um nome provável: Nu. Com a pronúncia "niu", ela é a 13ª letra do alfabeto grego, que tem sido usado pela Organização Mundial da Saúde (OMS) para nomear as variantes do Sars-CoV-2 que precisam ser monitoradas.
Apesar de a OMS ainda não ter anunciado oficialmente o nome da nova variante, especialistas internacionais já apontam Nu como o provável nome da nova cepa, por conta da lógica do alfabeto grego.
A nova variante tem 100 casos confirmados na África do Sul. Bélgica, Israel e Hong Kong já identificaram casos em viajantes. Por ter mais de 30 mutações na proteína Spike (S) — mecanismo usado pelo coronavírus para entrar nas células humanas e estrutura para a qual a maioria das vacinas foram desenvolvidas — a cepa está causando temor mundo afora.
Vários países já restringiram voos para a África do Sul e a Anvisa recomendou ao governo brasileiro um controle mais rígido em relação ao desembarque de passageiros de voos de seis países da África.
A OMS identificou até agora quatro variantes "preocupantes" - Alfa, Beta, Gama e Delta. Duas variantes de interesse são a Lambda, identificada no Peru em dezembro de 2020, e Mu, na Colômbia em janeiro.
Evelin Azevedo

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